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第388章 胜利晚宴

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    回到农牧场营地,黑克托尔立刻发现了许多与他出征前不一样的景象。

    最大的不同是在营地里出现了一座全新的、规模颇大的房子。准确说,那是一组单独的院落,占地超过两亩。

    马里恩科带路,引着公爵大人和维洛娜来到这组院落:“这是农牧场全体人员为公爵大人建造的度假别院,大人您实在不能再继续住那些普通木屋了,更不可以住得比下官的官署还要寒酸。”

    黑克托尔点点头,笑纳了马里恩科的一片心意。

    院落的四周是木桩和干土组建的围墙和哨楼,外围是卫队兵的住处,核心部分是一处精致的小院,居然是大院子套着小院子的格局。

    小院子内,一共有一大四小的五间房,全都是木结构,最大的那间自然是黑克托尔的住处。

    马里恩科介绍道:“在外面的大院落,为公爵大人留有一间临时办公的官署。里面的小院落,全都是可供居住的木屋,最大的一间是公爵大人您的卧室,维洛娜小姐、安妮西小姐和伊莲娜小姐各有一间单独的房间,此外还多出一间备用。”

    黑克托尔心里大大地为马里恩科点赞,这老东西筹备得非常周到。他微笑道:“马里恩科,你辛苦了,这处住宅我非常喜欢。”

    马里恩科眼睛笑得眯成一条缝:“距离晚宴还有一段时间,下官先去码头督办了,大人您先休息一会。”

    黑克托尔也有些疲乏,好多天没洗澡了,浑身的臭味连他自己都嫌弃。

    安妮西和伊莲娜领着一群粗壮农妇,指挥着她们抬来两只木制的浴桶,分别放进黑克托尔和维洛娜的卧室,加入了热水。

    农妇们离开后,两个女仆一人一个,服侍公爵大人和维洛娜沐浴。为黑克托尔服务的人,当然是安妮西了。

    泡在浴桶里,享受着安妮西为他搓背,黑克托尔舒服得差点睡着。

    安妮西赶忙说话帮黑克托尔提神:“我的大人啊,您千万别睡着了,一会还有晚宴呢,大伙盼您盼了两个月呢!”

    黑克托尔问:“你呢,也一样吗?”

    安妮西脸红道:“您明明知道的,还问!”

    黑克托尔笑道:“伤好了吗?”

    安妮西说道:“已经痊愈了!”

    黑克托尔牵着她的手:“今晚我要查看你的伤口!”

    安妮西害羞道:“大人,你想检查哪一处伤口啊?”

    黑克托尔想起,安妮西除了胸前中箭,大腿也曾被田鼠咬伤,乐得他哈哈大笑。

    ……

    天半黑时,近4千马匹全部渡河转运至西岸,马里恩科带着几名官员兴冲冲地跑来度假别院,拜见公爵大人。

    黑克托尔已经洗完了澡,正靠在躺椅里,享受安妮西喂食水果。

    马里恩科拿着一张羊皮卷,站在黑克托尔身边念着战利品的清单,包括了此前两批返回赛克斯的马队。

    这些数字,黑克托尔早已知道大概,全是他亲自带队打下来的。他没有打断马里恩科的汇报,因为念这些数据也是大伙享受胜利喜悦的一种表达情绪的方式。

    等马里恩科汇报完,躺在椅子的黑克托尔吩咐道:“明天,召开扩建部队的会议,我亲自主持,全体军官、农牧场官员以及所有骑士阶层参加。还有,你准备一下,明天汇报农牧场这段时间的工作,重点是新兵招募。”

    马里恩科大声答应。

    黑克托尔说道:“马匹,我带回来了几千匹,战马有一千匹,我希望新兵质量能够跟得骑兵扩建。”

    马里恩科笑道:“大人您请放心,新兵招募绝对不会拖骑兵部队扩建的后腿,嘿,具体情况明天开会我再汇报。现在您该出席晚宴了。”

    黑克托尔站起身,安妮西赶忙跑出门,去旁边的房间喊维洛娜和伊莲娜。

    农牧场营地的晚宴分了两处地方。

    餐厅里是高层人物用餐的场所,门外燃烧着一溜排的小篝火,面架着一头头宰杀干净的家猪和绵羊,另有十几口大锅在炖煮。

    餐厅外面的空地点燃了一堆巨大的篝火,超过一千名获得资格的各类人员,聚集在火焰周围,忙碌着各种工作。

    晚宴开始前,黑克托尔首先发表讲话,率领所有人向战死的三百多名骑兵和步兵默哀,随后宣布为死难将士的家属发放足量的抚恤金,优先为他们提供农牧场的工作岗位,并且减免未来三年的税赋。

    随后黑克托尔宣布,晚宴正式开始。

    餐厅里,维洛娜坐在黑克托尔身旁,安妮西和伊莲娜喜滋滋地站在身后,服侍两位贵族的饮食。

    黑克托尔发现一件有趣的事情,每一位黑盔骑士的身边都有漂亮的女孩陪着,而且看他们之间的关系十分亲密。

    在女孩们当中,黑克托尔认出了约瑟乔身边的人是马丽娅。他问伊莲娜:“马丽娅不是住在城堡里吗?”

    伊莲娜笑道:“我的大人,您刚回来,还不知道呢,这是马里恩科大人的决定,把黑盔卫队的家属全都给接来了。”

    坐在黑克托尔右侧下手的马里恩科赶忙回答:“半个多月前,罗梅罗率领步兵部队归来,带回来公爵大人您的各项命令。下官除了遵照命令抓起各项工作,自作主张派人去了一趟城堡,将黑盔卫队全体骑士的妻子和未婚妻给接来了。”

    黑克托尔说道:“这件事你做得很好。”

    马里恩科笑道:“咱们的士兵绝大部分来自农牧场的人口,他们回到这里,便能够与家人团聚。只有少部分老兵的家在城堡,我想着过些天向公爵大人请示,动员他们把家属迁到农牧场来,但又担心他们不乐意。唉,农牧场的生活条件总归是更艰苦一些,不如城堡舒适呀。”

    黑克托尔说道:“这件事我现在就可以答复你,将你的意见传达下去,由武士和士兵们自行做决定,是否迁家属来农牧场。你记住,不许强制执行,一定要自愿。”

    马丽娅领着一群姑娘跑了过来:“公爵大人,现在到了跳舞的时间,大伙在外面等着您呢!”

    黑克托尔牵起维洛娜的手:“来吧,赛克斯田园舞很欢乐的!”